Llegan las Perseidas: esta noche es la mejor para poder ver las lágrimas de San Lorenzo

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La lluvia de meteoros de las Perseidas, que sucede todos los años hacia el 12 de agosto, tendrá su pico de actividad desde las 22.00 horas de este domingo 12 hasta las 10.00 horas del lunes 13 (horas oficiales de la Península).

Según informa el Observatorio Astronómico Nacional (OAN), este 2018 será un año “excelente” para poder apreciar este fenómeno porque habrá Luna nueva. Las Perseidas (también denominadas ‘lágrimas de San Lorenzo’ por la proximidad de su máximo al 10 de agosto, día de la festividad del mártir español del mismo nombre), son visibles desde todo el hemisferio norte en pleno verano.

Por tanto, se pueden ver perfectamente desde España. Las velocidades de estos meteoros pueden superar los 50 kilómetros por segundo y su tasa de actividad puede llegar a los 200 meteoros por hora. Aunque su momento de máxima actividad suele tener lugar en las noches del 11 al 13 de agosto, las Perseidas comienzan habitualmente a verse hacia el 17 de julio y terminan hacia el 24 de agosto. No obstante, el número de meteoros observables por hora es muy variable.

En un sitio bien oscuro y con el radiante alto sobre el horizonte puede superar el centenar. Sin embargo, el número de meteoros observados por hora puede variar muy rápidamente según varía la densidad de fragmentos en la estela del cometa.

Así, su alta actividad, junto con las condiciones atmosféricas favorables para la observación durante el verano boreal, hace de las Perseidas la lluvia de meteoros más popular, y la más fácilmente observable, de las que tienen lugar a lo largo del año.

También a través de internet En un comunicado el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) indica que el evento será retransmitido en directo también desde El Anillo (Cáceres), a través del canal sky-live.tv, el día 12 de agosto, con la colaboración del proyecto europeo STARS4ALL y la iniciativa impulsada por la Junta de Extremadura, “Extremadura, Buenas Noches”. Como cada año, las Perseidas —también conocidas como Lágrimas de San Lorenzo— muestran su pico de actividad a mediados de agosto y en esta ocasión la actividad se producirá entre el 17 de julio y el 24 de agosto.

El máximo se espera a las 3.00 hora peninsular española del 13 de agosto, por lo que, en Europa, las noches del 11 al 12 y del 12 al 13 de agosto serán los mejores momentos para la observación de la lluvia de estrellas. La ausencia de Luna facilitará la observación Gracias a la Luna nueva se podrá observar una buena cantidad de meteoros, algunos de ellos muy brillantes, debido a sus altas velocidades de entrada en la atmósfera y de media, un observador podrá ver uno cada dos minutos si está situado en un lugar sin contaminación lumínica y con horizontes despejados.

Según comenta Miquel Serra-Ricart, astrónomo del IAC, este año por fin habrá una noche muy oscura por la ausencia de Luna y explica que “si nos situamos en un lugar sin contaminación lumínica y sin nubes, el espectáculo está asegurado”. Las llamadas estrellas fugaces son pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños, algunas menores que granos de arena, que van dejando los cometas o asteroides a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol.

La nube de partículas resultante (llamados meteoroides), debido al “deshielo” producido por el calor solar, se dispersa por la órbita del cometa y es atravesada cada año por La Tierra en su órbita alrededor del Sol y durante este encuentro, las partículas de polvo se desintegran al entrar en la atmósfera terrestre, creando los conocidos trazos luminosos que reciben el nombre científico de meteoros.

La actividad de las Perseidas tiene como progenitor al cometa Swift-Tuttle, descubierto en 1862 y que con un tamaño aproximado de 26 kilómetros de diámetro es actualmente el mayor objeto que de forma periódica se acerca a la Tierra.

Según los cálculos de los modelos estándares, la actividad de las Perseidas se sitúa alrededor de los 100 meteoros/hora pero en los años cercanos al perihelio de Swift-Tuttle –es decir, cuando se encuentra en el máximo acercamiento al Sol, el último fue en 1992 y el siguiente será en 2126- la actividad puede crecer hasta los 400-500 meteoros/hora debido a la alta densidad de meteoroides que rodean y acompañan al cometa.

Para los amantes de querer verlas en un sitio ciertamente espectacular está la III Ruta Nocturna de las Perseidas de Triana este domingo 20.00 horas con salida desde el Café Teatro y hasta la Torre de la Atalaya que reúne las condiciones óptimas sin contaminación lumínica y rodeado de un entorno único. Aún estás a tiempo de venir previo mensaje privado al facebook: Triana Corazón de la Axarquía.

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