sábado 5/12/20

Una pieza dental permite datar uno de los esqueletos que hallaron los descubridores de la Cueva de Nerja

Se trata de un premolar inferior derecho y sus análisis han ofrecido una datación muy precisa. Los descubridores de la Cueva de Nerja se encontraron con dos esqueletos en su primer recorrido por la cavidad el 12 de enero de 1959, tras ello decidieron salir de la gruta.

El estudio de un premolar han permitido datar uno de los dos esqueletos humanos que vieron los descubridores de la Cueva de Nerja el 12 de enero de 1959. Esto, supone un nuevo avance en la historia de la cavidad y en su conocimiento científico.

Los dos esqueletos desaparecieron en los confusos meses posteriores al descubrimiento. Sin embargo, siempre han sido importantes en la crónica de la Cueva de Nerja gracias al relato de sus 5 exploradores. De aquí,  el interés permanente por saber algo más sobre ellos. Con este objetivo, se han ido realizando trabajos de prospección en la zona de la Sala de los Fantasmas.

Fruto de esta labor, el equipo del Instituto de Investigación de la Cueva de Nerja halló en el suelo de dicha sala una pieza dentaria humana y varios fragmentos óseos. Todos ellos humanos, incluyendo un metacarpo, con alta probabilidad de correspondencia con los depósitos funerarios relatados.

Estudio de la pieza

El estudio de la pieza, un premolar inferior derecho ha proporcionado datos muy interesantes y una datación muy precisa de la pieza. Así, se sabe que perteneció a un individuo cuya muerte se produjo en torno a los 15 años de edad. Además,  presenta algunas líneas en el esmalte que indican que experimentó un déficit alimenticio coincidente con el final de la lactancia. También, se observa un ligero desgaste, debido a su tipo de alimentación o por el empleo de la boca como tercera mano en tareas domésticas o artesanales.

Su dieta era típica terrestre, siguiendo los patrones del consumo alimentario que se observa desde el Neolítico en adelante. La datación de este premolar establece la edad del esqueleto en 3.690 años antes del presente.

Se puede adscribir este tipo de enterramiento a las etapas finales del Mundo Campaniforme andaluz, que sería la última fase prehistórica de ocupación de la cueva.

La pieza dental ha sido estudiada por el Instituto de Investigación de la Cueva de Nerja. Así, han utilizado técnicas de microscopía binocular y macrofotogrametría de alta resolución, junto con el antropólogo Ivan Sánchez. Además se ha enviado a los laboratorios Beta Analytic, especializados en dataciones, para las que combinan el estudio radiocarbónico con otras técnicas.

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