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Los sanitarios en primera línea triplican el riesgo de positivo por COVID a pesar de los EPI

Europapress. Un nuevo estudio publicado en ‘Lancet Public Health’ ha descubierto que los trabajadores de atención médica de primera línea con equipo de protección personal (EPI) adecuado tienen un riesgo tres veces mayor de una prueba positiva de SARS-CoV-2, en comparación con la población general. Aquellos con EPI inadecuado tuvieron un aumento adicional en el riesgo.

 

Utilizando la aplicación COVID Symptom Tracker, los investigadores del King’s College de Londres y la Universidad de Harvard analizaron datos de 2.035.395 personas y 99.795 trabajadores de atención médica de primera línea en el Reino Unido y Estados Unidos.

La prevalencia de SARS-CoV-2 fue de 2.747 casos por 100.000 trabajadores de atención médica de primera línea, en comparación con 242 casos por 100.000 personas en la comunidad en general. Los trabajadores sanitarios en primera línea triplican el riesgo de dar positivo por COVID a pesar de los EPI.

Más del 20 por cierto de los trabajadores informaron de síntomas asociados al SARS-CoV-2

Un poco más del 20 por ciento de los trabajadores de atención médica de primera línea informaron al menos un síntoma asociado con la infección por SARS-CoV-2, en comparación con el 14,4 por ciento de la población general. Fatiga, pérdida de olfato o sabor y voz ronca fueron especialmente frecuentes.

El profesor Sebastien Ourselin, autor principal del King’s College London, señala que «los hallazgos de nuestro estudio tienen un tremendo impacto para los trabajadores de la salud y los hospitales. Los datos son claros al revelar que todavía existe un riesgo elevado de infección por SARS-CoV-2 a pesar de la disponibilidad de EPI».

«En particular, observamos que la comunidad BAME experimenta un riesgo elevado de infección y, en algunos casos, carece de acceso a un EPI adecuado o reutiliza equipos con frecuencia», añade.

Necesidad de estrategias adicionales a los EPI

Los investigadores dicen que su estudio no solo muestra la importancia de la disponibilidad adecuada y el uso de EPI. También, la necesidad crucial de estrategias adicionales para proteger a los trabajadores de la salud, como garantizar la correcta aplicación y eliminación del EPI y evitar la reutilización, lo que se asoció con un mayor riesgo.

Asimismo se observaron diferencias en la adecuación del EPI según la raza y el origen étnico. Los trabajadores de la salud blancos no hispanos informaron con mayor frecuencia la reutilización o el acceso inadecuado al EPI, incluso después de ajustar la exposición a pacientes con COVID-19.

Por su parte, la doctora Claire Steves, investigadora clínica principal del King’s College London, resalta su satisfacción porque se hayan incorporado máscaras y distanciamiento social donde es posible para todas las interacciones en los hospitales. «Necesitamos asegurarnos de que esto sea reforzado y sostenido en todo el servicio de salud, incluso en entornos de atención médica fuera de los hospitales, por ejemplo, en residencias», apunta.

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