Physical Address

304 North Cardinal St.
Dorchester Center, MA 02124

Descubre los sorprendentes secretos de los glaciares de sal en Mercurio, la nueva frontera de la astrobiología

  • Los científicos han descubierto evidencia de posibles glaciares de sal en el polo norte de Mercurio.
  • Estos glaciares son diferentes de los de la Tierra y retienen volátiles durante más de mil millones de años.
  • Este descubrimiento complementa investigaciones recientes que muestran que Plutón tiene glaciares de nitrógeno.
  • Los compuestos de sal en la Tierra crean nichos habitables incluso en entornos hostiles, lo que plantea la posibilidad de que haya áreas subterráneas en Mercurio.
  • El descubrimiento desafía la visión de que Mercurio carece principalmente de volátiles y fortalece la comprensión de los volátiles ricos en volátiles.
  • Los glaciares de Mercurio están marcados por una configuración compleja de huecos que retienen una composición rica en volátiles.
  • Estos huecos están ausentes en los cráteres circundantes y podrían originarse en zonas de exposición a volátiles inducidas por impactos.

Descubrimiento de glaciares de sal en Mercurio

Científicos han encontrado evidencia de posibles glaciares de sal en el polo norte de Mercurio, lo que representa una nueva frontera en astrobiología. Estos glaciares son diferentes de los de la Tierra y retienen volátiles durante más de mil millones de años. El flujo de sal probablemente produjo estos glaciares y su existencia desafía la visión de que Mercurio carece principalmente de volátiles. Además, este descubrimiento complementa investigaciones recientes que muestran que Plutón tiene glaciares de nitrógeno, lo que implica que el fenómeno de glaciación se extiende desde los confines más calientes a los más fríos dentro de nuestro Sistema Solar.

Posibilidad de áreas subterráneas habitables en Mercurio

La presencia de compuestos de sal en la Tierra crea nichos habitables en entornos hostiles, como el desierto de Atacama en Chile. Esto plantea la posibilidad de que haya áreas subterráneas en Mercurio que podrían actuar como zonas habitables dependientes de la profundidad. Estas áreas podrían contener agua líquida y permitir la existencia de vida tal como la conocemos. El descubrimiento de glaciares de sal en Mercurio fortalece la comprensión de los volátiles ricos en volátiles y desafía la visión mantenida desde hace mucho tiempo de que Mercurio carece principalmente de volátiles. Los glaciares de Mercurio presentan una configuración compleja de huecos que retienen una composición rica en volátiles, lo que indica que estos huecos podrían originarse en zonas de exposición a volátiles inducidas por impactos.