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El municipio de Arenas anuncia el inicio de los trabajos de conservación del Castillo de Bentomiz

La actuación que se va a llevar a cabo a finales de este mes y principio del que viene, es el punto de partida para la realización de una serie de labores tanto de mantenimiento como de investigación que permitan reforzar no solo la imagen y la importancia que tiene tanto para el patrimonio histórico como para el natural el castillo y su entorno, si no también preservar un espacio emblemático para la provincia.

En esta primera fase cuyo promotor es el Excelentísimo Ayuntamiento de Arenas los principales hitos serán:
Trabajos de mantenimiento requeridos en este sector, que alberga los restos estructurales correspondientes a los Aljibes. Son labores que se efectúan sobre el Bien en virtud de la legislación vigente y que dada la relevancia de los restos y su grado de protección jurídica, requieren de su ejecución con estricto control arqueológico.

La actuación programada, tiene sus puntos de máximo impacto potencial en el proceso de desbroce de la masa vegetal, herbácea y arbustivo/arborícola que ha crecido en las zonas, fondos y rellenos de excavación, así como rellenos y basuras amontonadas por el tiempo.

Balizamiento y cerramiento de los Aljibes para evitar caídas en altura a los mismos. Dada las características de los espacios y teniendo en cuenta la posible afluencia de personas, ya que el tránsito se presupone que será mayor, ante la posibilidad de que este espacio entre dentro de los itinerarios que marca la ruta denominada Gran Senda de Málaga. El tipo de cerramiento se definirá una vez se terminen las labores de limpieza y desescombro, cuando se conozca claramente el espacio sobre el que actuar. Optándose por tableros en materiales ecológicos de bajo impacto, como la madera, en el perímetro, buscando no afectar al bien. O dependiendo de la peligrosidad por cerramientos que combinen mallazo y cierre metálico para evitar caídas.
Señalización de posibles zonas y rutas de el interior de la fortificación, mediante postes de madera siguiendo el modelo de las realizadas para la Gran Senda de Málaga. Las actuaciones recogidas no supondrán alteración de las condiciones ecológicas actuales, de tal forma que la intervención pretende un aprovechamiento de los senderos ya existentes sin provocar nuevas remociones de tierra. Por tanto, en ningún momento se plantean actuaciones que modifiquen el trazado de los caminos existentes.

Estos trazados se definirán a la entrega de la memoria de actuación arqueológica, una vez que se opten por los recorridos que ofrezcan mejores niveles de seguridad y lecturas comprensivas de los mismos. Se acompañarán de:
* Paneles informativos desde algún punto significativo.
* Contenido con esquema itinerario y señalización y colores Pantone corporativos de la Gran Senda de Málaga.

El castillo de Bentomiz situado en el término municipal de Arenas, se localiza en una meseta a 709 metros de altitud, con un trazado irregular y doble recinto de grandes dimensiones que se adapta a la orografía abrupta del terreno.
Su estratégica situación permitía vigilar y comunicar una amplia zona de la Axarquía hasta el mar, ubicación de donde procedería el topónimo Bentomiz, y a través del puerto de Cómpeta y las cumbres de la sierra con Granada. Esta ventajosa posición geo-estratégica convirtió a la fortaleza en el centro militar de la serranía, y también en importante brazo auxiliar de la alcazaba veleña, configurando junto con Zaila y Comares el triángulo defensivo de la Axarquía.

El castillo, de traza irregular, se adapta a los desniveles del terreno. En él se reconocen dos recintos: la fortaleza propiamente dicha y el albacar, área ocupaba la villa que se finalmente se cerca con un gran muro que se apoya en cubos cuadrangulares que cerraban una gran extensión. El recinto sur se extiende siguiendo la ladera, parece que su interior no existen restos de edificaciones, de ahí que se haya interpretado como zona cultivable y para sitio para guardar el ganado.

En el recinto se conservan cuatro aljibes, dos en la parte superior de la fortaleza o recinto alto, y otros dos en el denominado como sector de albácar con bóvedas de cañón y arco de herradura, alguno de ellos conserva la almagra roja.
Su construcción parece que tiene su origen en época califal (1035-1089), aunque permanece en uso hasta la revuelta morisca de 1570. A raíz de este dilatado uso en el tiempo son probablemente los diferentes elementos arquitectónicos, técnicas y métodos de construcción detectados en el conjunto, donde observamos desde el uso de la mampostería en sus diversas combinaciones, hasta el uso del tapial.

La fortaleza de Bentomiz se denomina en los textos árabes como hisn Montemás. Las primeras noticias históricas se remontan al siglo XI, recogidas en las memorias de Abd-Allah. De esta crónica se destaca la importancia militar de Bentomiz, pues en el 1082 en su camino hacia Málaga, volvió sobre sus pasos obligado a negociar con los habitantes del castillo, debido a la importante posición defensiva de la fortaleza, que salvaguardaba el acceso a la ciudad de Málaga a través de la costa oriental. Por estas memorias sabemos que una vez entregado demolió parte de las fortificaciones.

 

Posteriormente, Ibn al-Jatib lo definirá como una de las principales fortalezas de la Kura de Rayya. La influencia de los africanos durante los siglos XII y XIV fue importante en la sierra de Bentomiz, con probable presencia de guarniciones benimerines en la fortaleza.

Las guerras civiles que caracterizaron el final de la presencia islámica en España, convirtieron este castillo en una pieza clave en la estrategia, así cuando los Reyes Católicos sitiaron Vélez-Málaga la toma de Bentomiz se hizo indispensable para mantener el asedio.

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