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Descubrimientos sorprendentes revelan evidencias de vida en Encélado, la luna helada de Saturno

  • Científicos, apoyados por la NASA, han proporcionado nueva información sobre el comportamiento de las moléculas orgánicas congeladas en salmuera.
  • Los resultados ayudarán a los astrobiólogos a comprender mejor la habitabilidad potencial del océano subterráneo de Encélado.
  • Encélado es uno de los lugares más importantes del Sistema Solar para la investigación de astrobiología.
  • El equipo de científicos realizó un estudio sobre cómo se comportan las moléculas orgánicas cuando se congelan rápidamente en salmuera.
  • Los resultados indican que las partículas de hielo ricas en sales pueden hacer que las moléculas orgánicas se concentren.
  • Esto podría resultar útil a la hora de buscar moléculas orgánicas específicas que sirvan como firmas biológicas para la vida.
  • El estudio se publicó en The Planetary Science Journal.

Descubriendo la habitabilidad de Encélado

Un equipo de científicos, con el apoyo de la NASA, ha proporcionado nueva información sobre las moléculas orgánicas congeladas en salmuera, lo cual tiene implicaciones importantes para la habitabilidad potencial del océano subterráneo de Encélado. Encélado es considerado uno de los lugares más importantes para la investigación de astrobiología en el Sistema Solar. Los datos recopilados por la nave espacial Cassini de la NASA han revelado la presencia de sales y materia orgánica en las partículas congeladas de agua expulsadas en una columna en la superficie de Encélado. El nuevo estudio se centra en dos moléculas orgánicas específicas, los aminoácidos glicina y ácido aspártico, y muestra cómo estas moléculas se comportan cuando se congelan rápidamente en salmuera.

La importancia de las sales en la búsqueda de vida

El estudio realizado por el equipo de científicos revela que las partículas de hielo ricas en sales pueden hacer que las moléculas orgánicas se concentren. Esto es crucial para la búsqueda de firmas biológicas de vida en otros mundos oceánicos helados, ya que las moléculas orgánicas específicas pueden servir como indicadores de la presencia de vida. Comprender cómo se organizan estas moléculas en relación con los minerales de sal dentro del hielo es fundamental para evaluar la habitabilidad de un entorno. Estos hallazgos demuestran que seguir las sales también es importante en la búsqueda de vida, lo cual amplía la perspectiva de la NASA más allá de su enfoque tradicional de seguir el agua. El estudio proporciona una valiosa información para futuras misiones diseñadas para buscar signos de vida en otros mundos oceánicos helados, como Encélado.